La mida de les hormones

Xavier Bordoy

Paraules clau

"biologia" "idees d’activitats" "escales" "regla de tres directa - funció lineal" "comparar" "notació científica"

Resum

Trobar un equivalent amb objectes macroscòpics de mides relatives de quantitats molt petites

Aprofitar de qualque manera la cita del llibre “Nuestro Futuro Robado” de Theo Colborn, John Peterson Meyers i Dianne Dumanoski (Ecoespaña Editorial. 1997) per a veure la diferència entre les coses molt grans i molt petites. Es podria aprofitar per introduir notació científica.

Lo más asombroso de los estudios de Vom Saal sobre la posición intrauterina es lo poco que hace falta para alterar espectacularmente la melodía. Las hormonas son substancias químicas excepcionalmente potentes, que son efectivas en concentraciones tan bajas que sólo se pueden medir con los métodos analíticos más sensibles. Cuando se habla de hormonas como el estradiol - el más potente de los estrógenos - hay que olvidarse de partes por millón o de partes por mil millones. Las concentraciones suelen ser muchísimo más bajas de partes por billón. Para imaginar cantidades tan infinitesimalmente pequeñas, hay que pensar en una gota de ginebra en un tren de vagones-cisterna llenos de tónica. Una parte por billón equivale a una gota en 660 vagones-cisterna; el tren mediría casi 10 km de longitud.

Las sorprendentes diferencias entre una hermana guapa y una hermana fea, que durarán toda la vida, se deben a una diferencia de menos de 35 partes por billón en su exposición al estradiol, y de una parte por cada mil millones en su exposición a la testosterona. Volviendo a usar la analogía de la ginebra y la tónica, el gin-tonic de la hermana guapa tiene 135 gotas de ginebra en mil vagones de tónica, y el de la hermana fea sólo 100 gotas, una diferencia que no se podria detectar en un vaso y mucho menos en un convoy de vagones cisterna.